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高齡毛孩關節照護 3 大重點!

高齡毛孩關節照護 3 大重點!

    隨著年齡增長及關節使用頻率的增加,毛孩罹患關節炎的比例隨之快速攀升。8 歲高齡毛孩有 8 成罹患退化性關節疾病!可以說關節疾病是所有毛孩一生中都有可能遇到的疾病
    關節疾病為不可逆的疾病,會帶給毛孩極大的痛楚,因此要做好日常關節照護,延緩退化性關節炎的發生! 


一、退化性關節炎 

    毛孩幼年到青壯年時期(6 歲前左右),是一生中最好動的階段,關節使用的頻率非常高。隨著關節的使用,軟骨磨損,關節滑液減少至一定程度後,關節兩邊骨頭互相壓迫導致疼痛與發炎。 

    影響退化性關節炎的因素相當多,包含先天性關節疾病、毛孩體重過重、生活習慣(常上下樓梯、跳上跳下、直立行走)、關節受過傷都會增加關節的負擔,使退化性關節炎提早發生。

     6 歲以上的毛孩建議定期進行身體健康檢查,可以提早發現關節疾病趁早護理及保健!日常當中若觀察到關節不適症狀時,建議馬上至動物診所進行X光檢查。 

二、關節不適徵兆  
    若在日常當中發現毛孩有以下的關節不適徵兆,毛爸媽不可輕忽!

  • 行動力、食慾下降 
  • 走路姿勢改變,如:跛腳、踮腳、拖著後腳等 
  • 起身、上下樓梯困難 
  • 關節腫脹、觸摸疼痛部位毛孩會生氣

三、關節照護 3 大重點

1. 生活環境  

  • A. 鋪止滑墊、修剪腳底毛:
    若地板屬較滑的材質(如:大理石磚、木板)可加上止滑墊。讓狗狗和貓咪 在奔跑跳躍時不會因為打滑而讓四肢關節負荷加重。毛孩腳底的雜毛也要定期修剪,讓毛孩肉球發揮防滑的功能。
  •  B. 避免上下樓梯:
    盡量讓毛孩在一個樓層內活動,因快速爬上爬下的過程中毛孩的體重會集中 在前肢或是後肢。當關節頻繁的承受較日常重的體重時,會對關節、腰椎會造 成傷害。 
  • C. 避免站立:
    在頻繁站立過程中會給膝關節及腰椎帶來極大的傷害。另外也要注意抱毛孩 的姿勢是否錯誤。如托住腋下使讓毛孩的腳懸空或是抱著毛孩的腰移動,會增 加他們脊椎的負擔。 

2. 適度運動或復健

    關節周圍的肌肉及肌腱能保護關節不易異位或拉傷。運動能讓關節周圍的肌肉維持彈性,減輕軟骨壓力,延緩退化性關節炎的發生。 

    適量運動是對關節有益的。若毛孩已有關節炎,關節無法承受長時間運動, 可以小跑 3-5 分鐘就稍作休息。另外也可以利用水療、伸腿按摩復健等輕度運動來增加關節活動度及肌肉強度。



3. 體重控制及營養補充  

  • A. 體重控制:
    毛孩體重過重會使關節負擔加劇,促進關節炎的發生。了解毛孩每日所需熱 量來餵食很重要!過胖的毛孩可以參考當時體重建議餵食量,並減少至8-9 成 餵食。慢慢地將體重控制在合理的範圍。 
  • B. 營養補充:
    近年來 UC-II 非變性二型膠原蛋白為關節保健最有效的材料,經實驗證實有 助於修復軟骨、減少骨刺並延緩關節炎的發生。 另外也可補充玻尿酸幫助滋潤關節,或是攝取具抗發炎功效的保健食品,如羅望果薑黃素,在消炎止痛之餘,也能維持軟骨健康。 




參考資料:
1. Anderson, K. L., O’Neill, D. G., Brodbelt, D. C., Church, D. B., Meeson, R. L., Sargan, D., Collins, L. M. Prevalence, duration and risk factors for appendicular osteoarthritis in a UK dog population under primary veterinary care. Scientific reports, 2018, 8.1: 1-12. 
2. Gencoglu, H., Orhan, C., Sahin, E., Sahin, K. Undenatured type II collagen (UC-II) in joint health and disease: a review on the current knowledge of companion animals. Animals, 2020, 10.4: 697 

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